El 17% de los accidentes de tráfico pueden deberse a las excesivas temperaturas

El calor tiene consecuencias en el comportamiento del conductor similares a la ingesta de alcohol

La operación salida de agosto que comienza estos días hace que en España se produzcan 150.000 lesionados al año por accidente de tráfico, con especial incidencia en la población joven. De hecho, El 17% de los accidentes de tráfico pueden deberse a excesivas temperaturas, según unos estudios realizados por Prevensis, empresa especializada en el análisis del comportamiento de los conductores. De hecho, cuando la temperatura de un coche alcanza los 30ºC, aumenta en un 20% el riesgo de cometer errores durante la conducción y reduce en un 22% el tiempo de reacción.

Expertos de los hospitales Quirónsalud Torrevieja y Valencia advierten que el calor afecta a las capacidades y al comportamiento del conductor. Según el doctor Ignacio García, especialista de la Unidad de Tráficos y adjunto a la dirección médica de Hospital Quirónsalud Valencia, “el exceso de temperatura que captamos en nuestra superficie corporal se transmite a un área de nuestro cerebro, el hipotálamo. Esta glándula, que además de regular nuestra temperatura corporal, cumple otras funciones como control de nuestros estados de ánimo, modula el sueño y permite la capacidad de reacción ante ciertas circunstancias inesperadas”.

El exceso de calor afecta a las funciones de dicha glándula y es capaz de provocar fallos en la conducción, que se manifiestan como fatiga, cansancio, somnolencia, agresividad e incluso merma la capacidad de concentración y de atención, lo que limita los tiempos de reacción ante una circunstancia determinada.

El doctor Alfredo Pérez Cortada, especialista de la Unidad de Tráficos de Hospital Quirónsalud Torrevieja advierte que, “deberíamos evitar para viajar las horas de más calor, lo más recomendable es hacerlo a primera hora de la mañana o a última hora de la tarde, pero siempre con luz diurna”.

Además, una temperatura interior del vehículo entre 35 y 40 grados centígrados es igual de peligrosa que haber bebido cinco cervezas. Con ese calor, el conductor deja de percibir entre el 15 y el 20% de las señales de tráfico y sus errores se incrementan hasta en un 35%.

 El latigazo cervical, principal lesión producida en accidente de tráfico

Las lesiones que se pueden producir en un accidente de tráfico son múltiples y variadas, en su mayoría de baja y media intensidad. Según el doctor Juan Costell, jefe de Urgencias del Hospital Quirónsalud Torrevieja, “el 50% de estas lesiones se producen en la columna vertebral por el mecanismo del denominado latigazo cervical, seguidas de lesiones dorsales y lumbares que representan un 34% de las contusiones producidas a nivel vertebral”.  Además, “las lesiones músculo-esqueléticas y medulares necesitan la implicación y coordinación de las diferentes especialidades que puedan necesitarse a lo largo de todo el proceso de recuperación, bien por curación o por estabilización de la lesión”, asegura el especialista.  En este sentido, la Unidad de Tráfico del alberga un grupo de expertos médicos en esta materia que trata el dolor y permite al paciente iniciar la recuperación y  la movilidad en el menor tiempo posible.

Los accidentes de tráfico, debido a las fuerzas de aceleración y desaceleración, pueden producir lesiones agudas o complicar lesiones prexistentes.  La valoración e instauración de un tratamiento precoz es esencial para minimizar las secuelas físicas que en los accidentes de tráfico se producen. El doctor Costell, aconseja que “desde el punto de vista médico es importante que todo paciente implicado en un accidente de tráfico acuda a una valoración médica urgente, sea cual sea la gravedad que presenten sus lesiones.” Es recomendable acudir a una Unidad de Tráfico especializada que incluya la primera visita de urgencias, hospitalización, pruebas diagnósticas (TAC, resonancia Magnética, ecografía o laboratorio), consultas con especialistas, consulta con médico rehabilitador y tratamiento de rehabilitación, cuidados intensivos, y si es imprescindible, cirugía urgente.  Además, las unidades de Tráfico de los hospitales Quirónsalud Torrevieja y Valencia asesoran al paciente sobre su derecho a una atención personalizada para una completa rehabilitación, realiza los trámites pertinentes con la compañía de seguros y gestiona todos los informes médicos para un adecuado tratamiento.

Consejos para una conducción segura

  • Descanso adecuado: no comenzar el viaje si no se ha descansado adecuadamente. Así mismo se recomienda realizar un descanso cada hora y media para realizar estiramientos. Parar al primer síntoma de cansancio.
  • Realizar comidas ligeras y no consumir ningún tipo de bebida alcohólica, incluidas las de baja graduación.
  • Utilizar una correcta posición al volante: las piernas deben ir ligeramente flexionadas y el respaldo ajustado de forma que las muñecas lleguen a la parte superior del volante.
  • Utilizar ropa cómoda y holgada así como un calzado adecuado.

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